La menthe verte c’est quoi ?

27/07/2023 | Alimentation

La menthe verte, connue scientifiquement sous le nom de Mentha spicata, est une plante aromatique prisée pour son parfum rafraîchissant et ses nombreuses utilisations culinaires. Elle trouve ses origines en Europe et au Moyen-Orient, mais aujourd’hui, on la retrouve dans diverses régions du monde grâce à sa facilité de culture. De la Rome antique à la cuisine britannique contemporaine, en passant par les tables des rois au Moyen-Orient, la menthe verte a marqué l’histoire par son goût unique et ses multiples utilisations. Sa saveur, plus douce et plus sucrée que celle de ses cousins, en fait un ingrédient populaire dans de nombreux plats et boissons.

La menthe verte

menthe verte (Menthe spicata) est originaire d’Europe et du Moyen-Orient, mais se trouve dans le monde entier en raison de sa capacité à se développer facilement. La menthe épicée porte de nombreux autres noms, notamment la menthe verte, la menthe douce et la menthe verte.

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La menthe verte était l’une des espèces de menthe introduites dans les îles britanniques par les Romains. Les Grecs et les Romains avaient pour tradition de frotter leurs tables avec de la menthe avant l’arrivée de leurs invités. Notez que la menthe verte est la plus ancienne variété de menthe cultivée et est la variété à laquelle font référence les textes anciens. Pline a décrit la menthe (probablement la menthe verte) comme un parfum capable de revigorer l’esprit.

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Au 16ème siècle, l’herboriste John Gerard a écrit sur la menthe poivrée. Il en a fait l’éloge et a déclaré que cela améliorait l’humeur. À l’époque, la menthe verte et d’autres variétés de menthe étaient également couramment utilisées pour éloigner les souris.

Le gout de la menthe verte

La menthe verte contient beaucoup moins de menthol que certains de ses cousins, comme la menthe aquatique et la menthe poivrée. En conséquence, la menthe verte a une saveur plus douce et plus sucrée qui est également plus herbacée que ses deux cousines piquantes. Cependant, sa saveur est toujours clairement mentholée.

Utilisations culinaires de menthe verte

La menthe verte est la variété de menthe la plus souvent utilisée pour faire la gelée de menthe anglaise qui accompagne l’agneau. Les Britanniques l’utilisent par ailleurs dans une préparation traditionnelle à base de pois. De plus, la menthe verte est utilisée en Europe comme note végétale principale dans certaines sauces tomates et dans le tzatziki, une sauce très populaire en Grèce et en Turquie.

Comme en Angleterre, la menthe verte est une herbe populaire pour assaisonner l’agneau au Moyen-Orient. Au Moyen-Orient et dans les Balkans, c’est une saveur essentielle dans la plupart des recettes de dolma (feuilles de vigne farcies). Aux États-Unis, la menthe poivrée est la saveur principale d’un célèbre cocktail : le mint julep.

La menthe verte est également un arôme populaire utilisé dans les chewing-gums et les liqueurs. Les feuilles de menthe fraîche sont idéales pour enrichir les salades.

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Conclusion

En somme, la menthe verte est bien plus qu’une simple herbe. Son histoire riche et ses nombreuses utilisations culinaires lui confèrent une place privilégiée dans diverses cultures à travers le monde. Que ce soit en Europe, au Moyen-Orient ou aux États-Unis, la menthe verte continue d’apporter une saveur distincte et rafraîchissante à un large éventail de plats et de boissons. C’est une plante qui a su traverser les âges, conservant son importance et sa pertinence tout en s’adaptant aux goûts et aux préférences changeantes de diverses cultures culinaires. Que ce soit dans un mint julep rafraîchissant, une gelée de menthe traditionnelle ou un simple plat d’agneau, la menthe verte continue d’enrichir notre palais avec sa saveur unique.

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